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这不是一份体面的工作,但却是活下去的手段

2018-12-05 18:33:37
这不是一份体面的工作,但却是活下去的手段 “淘金者”托马斯在展示自己的收获。

本报记者裴广江摄 一名“淘金者”准备进入下水道。

本报记者裴广江摄 每天早上,当其他人外出上班时,约翰内斯堡索韦托地区的几十名失业者便顶着刺鼻的气味,钻进地下排污管道中,将一桶桶淤泥运到地面上,然后像考古专家一样小心谨慎地翻拣,期待着从中淘到首饰、钱币、贵金属等,将其变卖之后能给家人换来食品。

“这不是一份体面的工作,我们全靠运气吃饭。

”蹲在下水道出入口外的西贝西索说,“但我喜欢这份工作,因为它能让我照顾好家人。

” 约翰内斯堡被称为“黄金城”,是随着19世纪末金矿开采发展起来的城市,索韦托早就是矿工居住的地方。

如今在索韦托东北不远处,金黄色的矿渣如山一样堆积着,仿佛在诉说这座城市的历史。

淘金虽已不是约翰内斯堡的主要产业,但西贝西索等人由于没法找到正式工作,不能不成为新时代中的下水道“淘金者”。

在索韦托的1处洼地,绿油油的草没过脚踝,旁边还有柳树遮荫,但西贝西索等人的工作似乎与周围环境格格不入。

在他脚下两米多深的污水管道内,一位同伴头上裹着白色塑料袋当帽子,手里拿着容量近20升的塑料桶,正准备潜到水下挖污泥。

另一位同伴赤裸上身站在齐腰的水中,捧起污水从头顶浇下,就算是淋浴了。

外面的空地上,有人用手或旧汤匙翻着每寸污泥,生怕错过任何值钱的东西。

这是他们无意中发现的一份新工作。

5年前,他们在市政工人挖出的污泥中发现了值钱的东西,此后便开始从事这份工作。

随后更多的待业青年自愿加入,如今队伍已经有二三十人。

大家有说有笑,虽然之前素不相识,但同样的艰苦与快乐让他们相处和谐。

“冬天很冷,必须喝威士忌、啤酒暖过身子后才能下水。

”西贝西索说。

干这份工作也要冒风险,由于经常要在管道中潜水数米去挖淤泥,如果实在憋不住气,就探出头,把脸贴在管道顶部狭窄的空间内呼吸,有时候也免不了会喝几口脏水。

但勇敢者往往能淘到更值钱的东西,运气好的时候一天能捡到价值约2000兰特的东西,还曾有一位同伴不到15分钟工夫,就从挖出的淤泥中找到一只手镯,卖了1.7万兰特。

然而,并不是每个人都敢于冒险。

“这里的管道太深,我从来没有下去过。

”30岁的托马斯说,“下雨时水流会很急,很危险”,因此他只能从他人翻拣过的泥土中捡一些碎金属,每公斤才卖30兰特左右,但他指着手掌心上的金属说:“这些都是钱!”27岁的拜伦用这份工作的收入养活全家,“如果我不来,

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